Il était une fois... Maurice, légionnaire égyptien

Qui est St Maurice ? Voici ce que nous en dit l’histoire... (extrait de "Dix mille saints", dictionnaire hagiographique, Brepols, 1991,p. 308)

dimanche 23 novembre 2008

Portrait de St Maurice

Maurice fait partie des martyrs de la légion thébéenne, exécutés vers 287. Ils sont fêtés le 22 septembre.

L’armée de Maximiem Hercule comprit une légion (6600 hommes) qui était recrutée parmi les chrétiens de la Haute-Egypte. L’empereur, conduisant ses troupes en campagne contre des rebelles gaulois, s’arrêta près d’Agaune, dans les Alpes suisses et ordonna des sacrifices publics pour implorer la victoire. La légion chrétienne refusa d’y participer -une autre version dit qu’elle ne voulut pas attaquer des innocents- et fut décimée à deux reprises. Persévérant dans leur refus, les légionnaires furent exécutés en masse. Parmi les victimes figurent Maurice, le primicerius, ou chef de la légion, Exupère, Candide, Vital, deux Victoir, Alexandre (à Bergame) et Géréon (à Cologne). A Agaune, l’actuel Saint Maurice en Valais, on construisit une basilique pour enchâsser les restes des martyrs. L’essentiel de cette histoire semble vrai, mais il est difficilement acceptable que tous les militaires étaient chrétiens et que la légion entière fut exterminée. Il est probable que la mise à mort d’un grand nombre de soldats ait donné naissance à ce récit.


 

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